Seleccionar la protección respiratoria

Cuando se han tomado todas las demás medidas para reducir los niveles peligrosos de exposición, la protección respiratoria es el último paso fundamental para impedir que los contaminantes nocivos del aire entren en el cuerpo a través de las vías respiratorias.

El empleador es responsable de la selección, del mantenimiento y del suministro del equipo de protección respiratoria y de su uso en el centro de trabajo. El usuario es a su vez responsable de utilizar el equipo siguiendo el protocolo del empleador. En la norma EN 529:2005 relativa a la protección respiratoria, recomendaciones sobre selección, uso, cuidado y pautas de mantenimiento, se describe un programa para proteger a los empleados de la exposición a los contaminantes del aire.

Hay que tener en cuenta 4 aspectos:

1. Identificación

¿Contra qué polvo, humo, gases, vapores o aerosoles peligrosos tenemos que protegernos? Tome medidas en el lugar de trabajo y controle las concentraciones de sustancias peligrosas.

2. Valoración del riesgo

¿El nivel de oxígeno durante todo el período de exposición resulta suficiente? ¿Cuáles son los efectos sobre la salud de las sustancias presentes? ¿Hay límites de exposición profesional para estas sustancias?

3. Selección de la protección respiratoria

Semimáscara, máscara completa, motorizados o línea de aire

4. Formación

Colocación, control de funcionamiento, uso, almacenamiento y mantenimiento. Protocolos para limpiar y sustituir filtros y piezas de desgaste.

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Dos tipos de protección respiratoria

1. Protección con filtro

En la que el aire circundante pasa por los filtros y retiene los contaminantes. Este tipo se utiliza cuando los niveles de oxígeno presentes son suficientes (>19,5% O2) y los contaminantes identificados quedan retenidos en el filtro. Los contaminantes deberían mostrar propiedades de aviso claras en forma de olor o sabor en concentraciones inferiores al valor límite de exposición. Los filtros no deben utilizarse con concentraciones de contaminantes que pongan en peligro inmediato la salud y la vida.

Son ejemplos de protección con filtro las semimáscaras y las máscaras completas con filtros reemplazables, así como la protección con equipo filtrante motorizado con semimáscaras, máscaras completas, capuchas, viseras y cascos. Para contaminantes gaseosos, se emplean filtros de gases apropiados con carbono activo que adsorbe el gas. Cuando el filtro se satura, comienza la entrada gradual, por lo que es importante cumplir con las normas de sustitución del filtro.

Los filtros de partículas retienen las partículas de polvo, humo y vapor. A medida que aumenta la obstrucción, se incrementa la dificultad para respirar y el filtro debe cambiarse si está deteriorado o si cuesta respirar. Los filtros combinados se usan tanto con partículas como con gases.

2. Línea de aire, el equipo respiratorio

Suministra al usuario airede una fuente independiente a través de cilindros con aire comprimido o respirable procedente de un compresor. Los aparatos de flujo de aire continuo con mangueras se utilizan en semimáscaras y máscaras completas, capuchas, cascos y viseras.

La protección respiratoria de aire comprimido puede utilizarse en cualquier entorno apropiado para los filtros en el que se requiera un nivel de protección mayor. Los filtros no pueden adsorber algunas sustancias y, en dichos casos, la única alternativa es emplear protección respiratoria de aire comprimido.

El aire inhalado debe cumplir con la norma EN 12021 y no sobrepasar el límite de percepción olfativa del aceite (0,5 mg/m³).

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DURACIÓN Y CARGA DE TRABAJO

En trabajos de corta duración con poca carga de trabajo, puede utilizarse una máscara de presión negativa (tanto semimáscaras como máscaras completas con filtros reemplazables según EN 529. El ajuste de la máscara a la cara es importante para evitar fugas dentro de la máscara, ya que la inhalación produce una presión negativa en la misma. La elevada resistencia a la inhalación de los filtros combinados grandes contribuye a aumentar la presión negativa y supone un mayor esfuerzo para respirar.

En actividades de larga duración con cargas de trabajo elevadas se necesita a menudo protección con equipo filtrante motorizado. Un ventilador / motorizado / PAPR con batería aspira el aire por el filtro y lo conduce a la máscara / cabeza de protección, que puede ser tanto un visor facial, un casco o una capucha ligera, como una semimáscara o una máscara completa. Es importante que el flujo de aire del equipo mantenga una presión positiva en la máscara, incluso al inhalar profundamente y sobre todo cuando se usan viseras, cascos o capuchas.

Resulta adecuado emplear el equipo de aire comprimido por ejemplo cuando las cargas de trabajo son elevadas y los contaminantes tienen pocas propiedades de aviso. El aire comprimido se suministra desde un compresor a través de un filtro de aire y una manguera hasta una válvula reguladora situada en el cinturón y hasta la semimáscara, la máscara, el casco, la visera o la capucha.

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Factor de protección

Todos los equipos de protección respiratoria cuentan con un factor de protección específicoque describe la eficacia con la que reducen el nivel de contaminante en las vías de aire, p. ej. dentro de la máscara.

El factor de protección asignado (FPA)
se basa en mediciones realizadas tanto fuera como dentro del sistema de protección, llevadas a cabo con trabajadores en centros de trabajo reales.

El factor de protección nominal (FPN)
se basa en mediciones de laboratorio relacionadas con la homologación de una norma EN para el equipo protector.

El cálculo de la protección necesaria en el centro de trabajo debería basarse en el factor de protección asignado (FPA). Compruebe los requisitos nacionales para los factores de protección asignados en la EN 529.

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Pruebas de ajuste cara

Si utiliza una semimáscara o una máscara completa demasiado grande o demasiado pequeña, existe el riesgo de que se reduzca drásticamente o se anule la protección del equipo de protección respiratoria. El aire siempre busca el camino más fácil, lo que significa que si la máscara no le cubre bien la cara el aire sucio pasará por cualquier espacio que haya entre la cara y la máscara y no por el filtro.

¿Por qué debe realizar una prueba de ajuste?
Siempre recomendamos que un empleado o un particular que use una semimáscara o una máscara completa realice una prueba de ajuste. Dicha prueba debe llevarse a cabo para garantizar que el tamaño y el diseño de la máscara sean adecuados para el usuario. Un solo tamaño no sirve para todos, de modo que debe ajustar la máscara y buscar el modelo y la forma que sean perfectos para usted.

Barbas, bigotes grandes, patillas, cicatrices y joyas son otras de las razones por las que los equipos de protección respiratoria pueden no proporcionar la protección adecuada. Con el tiempo, esto puede producir daños irreparables en el cuerpo y en los pulmones. La exposición a gases o partículas, aunque sea a niveles o concentraciones reducidos, puede producir daños permanentes en el cuerpo. Por eso es importante que disponga de la protección más eficaz posible a lo largo de toda su carrera profesional.

En determinados mercados, es obligatorio hacer una prueba de ajuste antes de empezar a trabajar, mientras que en otros es una simple recomendación. Compruebe bien qué normativa se aplica en su caso.

Dos métodos de prueba de ajuste
Existen dos pruebas de ajuste para comprobar si una máscara es adecuada.

Prueba de ajuste cualitativa
Una prueba de ajuste cualitativa expone al usuario a una sustancia con un olor o un sabor fuertes. Normalmente, se usan Bitrex, que tiene un sabor amargo, o la sacarina, que tiene un sabor dulce. También se puede utilizar acetato de isoamilo (aceite de plátano), que tiene un fuerte olor a plátano. El problema con este tipo de prueba de ajuste es que es subjetiva y los usuarios deben indicar si perciben un olor o un sabor. Si las personas están resfriadas o tienen un deterioro en el olfato o el gusto, podría provocar que los equipos de protección respiratoria no funcionen correctamente. Este método solo se puede realizar con semimáscaras.

Prueba de ajuste cuantitativa
Sundström Safety recomienda realizar pruebas de ajuste cuantitativas cuando se mida la cantidad de partículas en el interior y el exterior de la máscara, para averiguar así el factor de ajuste. Esta recomendación se aplica especialmente cuando haya una exposición a sustancias cancerígenas o alergénicas.

Existen varias maneras de llevar a cabo estas pruebas cuantitativas: puede usar métodos de prueba demostrados o las denominadas pruebas de fuga interna total en un entorno de laboratorio.

Este tipo de prueba de ajuste puede utilizarse tanto para las semimáscaras como para las máscaras completas.

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ELEGIR UN FILTRO ADECUADO

Sundström Safety ofrece una gran variedad de filtros de gases, filtro de partículas y filtro combinado. Elija un filtro adecuado para su trabajo y su entorno. El filtro de gas puede combinarse fácilmente con un filtro de partículas como protección contra gases y partículas.

LOS FILTROS DE PARTÍCULAS
para semimáscaras y máscara completa se dividen en tres tipos en función de su eficacia para separar el polvo. Código de colores: blanco.

Un filtro muy eficaz como el SR 510 P3 R aporta protección contra cualquier tipo de partículas.

Las clases superiores incluyen también a las ­inferiores, por ejemplo, la P3 incluye tanto a la P1 como a la P2. Los filtros se sustituyen cuando el filtro de partículas provoca una mayor resistencia para respirar (para filtros mecánicos). Los filtros de partículas solo protegen contra partículas.

Tipos de protección con respecto a la eficiencia
(EN143)
(NaCl y aceite de parafina)
P1 R/NR Partículas sólidas y húmedas 80 %
P2 R/NR Partículas sólidas y húmedas 94 %
P3 R/NR Partículas sólidas y húmedas 99,95 %
UNA ”R” detrás de la clase significa que el filtro de partículas se puede reutilizar.
LAS LETRAS ”NR” detrás de la clase significan que el filtro de partículas no debe utilizarse en más de un turno.

LOS FILTROS DE GASES
para semimáscaras y máscara completa se dividen en tres clases en función de la capacidad y de la ­concentración.

Tipo de filtro
(EN 14387)
Probado en concentraciones
1 0,1 por ciento por volumen = 1000 ppm
2 0,5 por ciento por volumen = 5000 ppm
3 1,0 por ciento por volumen = 10000 ppm
ppm=parts per milion
Tipo de
filtro
Protege contra Código de
colores
A Gases/vapores orgánicos con un punto de ebullición superior a 65 ºC, por ejemplo, gases como la nafta, el tolueno, el estireno y el xileno Light brown color code
B Gases/vapores inorgánicos como el cloro, el ácido cianhídrico y el ácido sulfhídrico Light grey color code
E Gases/vapores ácidos como el anhídrido sulfuroso y el ácido fórmico Yellow color code
K Amoníaco y algunas aminas Green color code
AX Gases/vapores orgánicos con punto de ebullición bajo (265 ºC), como la acetona, el metanol y el diclorometano Brown color code
HG-P3 Mercurio Red and white dual color code
Los filtros de gases solo protegen contra los gases.

FILTROS COMBINADOS
Los filtros combinados se usan cuando hay gases/vapores junto con partículas, por ejemplo en procesos de limpieza a alta presión, al pintar con espray, al calentar sustancias y en la condensación de gases. Elija un filtro de gases adecuado y combínelo con un filtro de partículas uniéndolos y presionando o utilice filtros con filtro de gases y filtro de partículas fijos integrados.